Ποια εκπομπή Nxivm είναι καλύτερη; Ένας ειδικός ερευνά

Ο ρεπόρτερ που έσκασε την ιστορία της λατρείας για τους New York Times νόμιζε ότι είχε τελειώσει με το Nxivm. Αλλά δεν μπορούσε να αντισταθεί στο να δει πώς το The Vow and Seduced συγκρίθηκε με τις δικές του εμπειρίες.

Το The Vow του HBO είναι ένα από τα δύο ντοκιμαντέρ αυτό το φθινόπωρο για να ερευνήσει τη σεξουαλική λατρεία Nxivm και τον αρχηγό της, Keith Raniere.

Ήταν ο κωμικός Judd Apatow που με έπεισε να επενδύσω λίγο από τον χρόνο μου στα δύο πρόσφατα ντοκιμαντέρ για τη σεξουαλική λατρεία Nxivm.

Το Vow στο HBO και το Seduced στο Starz έχουν συνδυασμένο χρόνο εκτέλεσης 13 ωρών. Κάνω καμέο και στις δύο εκπομπές ως ο ρεπόρτερ που το 2017 έσκασε την ιστορία για το Nxivm (προφέρεται Nex-e-um) για τους New York Times και είχε προωθήσει γρήγορα μέσα από αυτά για να δει πόσο καλός έδειχνα. (Αρκετά καλό, αποδεικνύεται.)



Η ιστορία του Nxivm ήταν παράξενη και νοσηρή. Η ομάδα, η οποία είχε βάση κοντά Albany, N.Y. , πρόσφερε μαθήματα αυτοβελτίωσης, υποστηρίζοντας ότι θα βοηθούσαν τους συμμετέχοντες να ξεπεράσουν τους φόβους και να συνειδητοποιήσουν τις δυνατότητές τους. Αλλά το Nxivm ήταν μια μισογυνιστική λατρεία με έλεγχο του μυαλού της οποίας οι οπαδοί αναφέρονταν στον αρχηγό της, Keith Raniere, ως Vanguard, και όπου οι γυναίκες που συμμετείχαν σε μια μυστική αδελφότητα χαρακτηρίζονταν με ένα σύμβολο που περιείχε τα αρχικά του. Τα τελευταία δύο χρόνια, αρκετοί αξιωματούχοι του Nxivm παραδέχθηκαν ένοχοι σε ομοσπονδιακές κατηγορίες και ο Ρανιέ, μετά την καταδίκη του για σεξουαλική διακίνηση και άλλα εγκλήματα, καταδικάστηκε πρόσφατα σε 120 χρόνια φυλάκιση.

Είχα χορτάσει Nxivm. Αλλά τα ντοκιμαντέρ έχουν γίνει πανδημικές τηλεοπτικές επιτυχίες και, δεδομένου του ρόλου μου σε αυτά, πολλοί άνθρωποι μου έχουν πει τη γνώμη τους για τις εκπομπές. Περιλάμβαναν φίλους και γνωστούς που δεν περίμενα να περνούν τα βράδια απορροφημένοι από μια σεξουαλική λατρεία. Στη συνέχεια, το ενδιαφέρον μου κέντρισε περαιτέρω όταν Ο Απάτοου έγραψε στο Twitter , ίσως χρειαστεί να κάνω ένα podcast 300 ωρών για να εξηγήσω γιατί το The Vow πηγαίνει πολύ πιο εύκολα στη λατρεία NXIVM από το Seduced.

Αποφάσισα να παρακολουθήσω τα ντοκιμαντέρ πιο προσεκτικά για να δω πώς οι απεικονίσεις τους του Nxivm συνδυάζονται με τις εντυπώσεις μου. Μου φάνηκαν εντελώς διαφορετικά μεταξύ τους. Το The Vow μοιάζει με μια παράσταση εγκλήματος που ακολουθεί αρκετούς αποστάτες του Nxivm και την ηθοποιό Catherine Oxenberg, της οποίας η κόρη India έγινε μέλος της λατρείας, σε πραγματικό χρόνο καθώς προσπαθούν να ειδοποιήσουν τις αρχές επιβολής του νόμου για τη φρίκη της. Το Seduced, στο οποίο οι Oxenberg είναι οι κεντρικοί χαρακτήρες, είναι μια μελέτη των τεχνικών καταναγκασμού που χρησιμοποιούν οι λατρείες και εμβαθύνει στην κακοποίηση που επισκέφτηκε ο Nxivm στα θηλυκά μέλη του.

Παρακολούθησα πρώτα το The Vow γιατί έπαιξα ρόλο στην ιστορία του. Έμαθα για το Nxivm από τους δύο σκηνοθέτες, τον Jehane Noujaim και τον Karim Amer, οι οποίοι θα συνέχιζαν να σκηνοθετούν την παράσταση. Το ζευγάρι είχε κάνει στο παρελθόν το The Square, ένα ντοκιμαντέρ με μεγάλη απήχηση για την Αραβική Άνοιξη, και συναντηθήκαμε το 2016 όταν με πλησίασαν για να κάνω ένα ντοκιμαντέρ βασισμένο σε ένα βιβλίο που είχα γράψει για έναν πρώην πράκτορα του FBI, τον Robert A. Levinson, ο οποίος εξαφανίστηκε στο Ιράν.

Εικόνα

Πίστωση...Starz

Στα μέσα του 2017, μου έστειλαν επείγοντα μηνύματα κειμένου ρωτώντας αν ήμουν διατεθειμένος να μιλήσω με κάποιους ανθρώπους που διατρέχουν σοβαρό κίνδυνο. Με έφεραν σε επαφή με τον Mark Vicente, έναν κορυφαίο υπολοχαγό του Raniere, ο οποίος μόλις είχε φύγει από το Nxivm αφού έμαθε για το μαρκάρισμα των γυναικών. Στη συνέχεια, ο Vicente με συνέδεσε με την Catherine Oxenberg και αρκετούς αποστάτες του Nxivm, συμπεριλαμβανομένης της συζύγου του, Bonnie Piesse, της Sarah Edmondson, μιας Καναδής ηθοποιού, και του συζύγου της.

Όλοι μου παρείχαν κρίσιμες πληροφορίες που περιέχονται στην έκθεση Times του Nxivm και εμφανίζονται στο άρθρο. Αλλά όταν άρχισα να αναφέρω την ιστορία, σύντομα ανακάλυψα ότι η συμβουλή από τον Noujaim και τον Amer δεν ήταν τυχαία. Ήδη παρακολουθούσαν τις εμπειρίες των αποστατών με το βλέμμα τους προς τη δημιουργία ενός ντοκιμαντέρ και προφανώς ήλπιζαν ότι θα ήμουν ένας χαρακτήρας σε αυτό. δηλαδή, ο ατρόμητος ρεπόρτερ. Είπαν ότι είχαν συχνά μια δημοσιογραφική φιγούρα στις ταινίες τους. Τους είπα ότι αυτό δεν συνέβαινε με εμένα.

Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία στο μυαλό μου ότι η Catherine Oxenberg και οι αποστάτες που εμφανίζονται στο The Vow ήταν μεταξύ των ηρώων που κατέστρεψαν τον Nxivm. Και το The Vow καταγράφει τις ανησυχίες και τους φόβους τους καθώς αντιμετωπίζουν απειλές για νομικά αντίποινα από την ομάδα και απόρριψη από πρώην φίλους που παραμένουν πιστοί στη Raniere.

Η καλύτερη τηλεόραση του 2021

Η τηλεόραση φέτος πρόσφερε ευρηματικότητα, χιούμορ, περιφρόνηση και ελπίδα. Ακολουθούν μερικές από τις καλύτερες στιγμές που επιλέχθηκαν από τους τηλεοπτικούς κριτικούς των Times:

    • 'Μέσα': Γραμμένο και γυρισμένο σε ένα μονόκλινο δωμάτιο, η ειδική κωμωδία του Bo Burnham, που μεταδίδεται στο Netflix, στρέφει τα φώτα της δημοσιότητας στη ζωή του Διαδικτύου στα μέσα της πανδημίας .
    • «Ντίκινσον»: ο Η σειρά Apple TV+ είναι η ιστορία καταγωγής μιας λογοτεχνικής υπερηρωίδας που είναι πολύ σοβαρή για το θέμα της αλλά δεν είναι σοβαρή για τον εαυτό της.
    • 'Διαδοχή': Στο απίθανο δράμα του HBO για μια οικογένεια δισεκατομμυριούχων των μέσων ενημέρωσης, Το να είσαι πλούσιος δεν είναι τίποτα όπως παλιά .
    • «Ο υπόγειος σιδηρόδρομος»: Η συγκλονιστική μεταφορά του Μπάρι Τζένκινς για το μυθιστόρημα του Κόλσον Γουάιτχεντ είναι μυθική αλλά και απίστευτα αληθινή.

Όμως, ενώ το στυλ του ντοκιμαντέρ προσφέρει οικειότητα, αρκετοί αποστάτες της σειράς είναι τύποι του Χόλιγουντ που βολεύονται γύρω από μια κάμερα και μερικές φορές φαίνεται να την παίζουν. Επίσης, στις πρώτες μου συναντήσεις με τους χαρακτήρες της ταινίας, με κόλλησαν ως πιο ακατάστατο - και με τη σειρά τους, πιο ενδιαφέρον - από το πώς εμφανίζονται στο The Vow.

Για παράδειγμα, ο Vicente και ο Edmondson επέμειναν κατά τη διάρκεια των πρώτων μας συνομιλιών ότι το Nxivm δεν ήταν μια λατρεία αλλά μια ομάδα αυτοβελτίωσης που με κάποιο τρόπο είχε ξεφύγει από τις ράγες. Και ο Vicente, ένας σκηνοθέτης που τράβηξε πολλά πλάνα που εξιστορούν τη βασιλεία του Raniere και ζωντανεύουν το The Vow, μου είπε ότι ήθελε ακόμα να προωθήσει μια ταινία που είχε γυρίσει που δόξαζε τις δραστηριότητες του Raniere στο Μεξικό. Του είπα ότι νόμιζα ότι ήταν τρελός.

Εικόνα

Πίστωση...HBO

Η πρώτη σεζόν του The Vow παραλείπει επίσης ένα κομμάτι του περιβάλλοντος για τον Vicente: Πριν ενταχθεί στο Nxivm, ήταν θιασώτης μιας άλλης λατρείας . Ένας από τους σκηνοθέτες της σειράς, ο Amer, είπε ότι το θέμα θα εμφανιστεί σε ένα από τα πολλά επιπλέον επεισόδια του The Vow που θα τρέχει στο HBO του χρόνου . Αυτά τα επεισόδια θα συνεχίσουν τη χρονολογική προσέγγιση της σειράς και θα επικεντρωθούν στη δίκη του Raniere και στις πληροφορίες που αποκαλύφθηκαν κατά τη διάρκεια της, είπε.

Ήρθα στο Seduced, με πιο φρέσκα μάτια, αν και γνώριζα κάποια τριβή στα παρασκήνια και ανταγωνισμό μεταξύ των παραστάσεων. Αρχικά, η Catherine Oxenberg συμμετείχε μόνο στο The Vow και η Ινδία δεν είχε κανένα ενδιαφέρον να μιλήσει για τις εμπειρίες της στο Nxivm.

Δεν μίλησα ποτέ με την Ινδία ενώ έκανα ρεπορτάζ στο Nxivm. Τότε, είχε χαθεί στη λατρεία και οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς μπορεί να την είχαν κατηγορήσει μαζί με άλλους οπαδούς της Raniere, αλλά για τις αδυσώπητες προσπάθειες της μητέρας της. Έτσι, εξεπλάγην όταν την είδα να είναι ο κύριος χαρακτήρας στο Seduced - εμφανίζεται ως λογική και τιμωρημένη, ένα φόρο τιμής στις θεραπευτικές δυνάμεις του αποπρογραμματισμού λατρείας για όσους μπορούν να το αντέξουν οικονομικά.

(Οι στενοί παρακολουθητές των εκπομπών θα παρατηρήσουν ότι βλέπουν την Ινδία μόνο στο The Vow σε αρχειακό υλικό. Το ίδιο ισχύει και για τις εμφανίσεις των Vicente και Edmondson στο Seduced.)

Συνολικά, θα έδινα στο Seduced, το οποίο δημιουργήθηκε από τη Cecilia Peck και τον Inbal B. Lessner, τους υψηλότερους βαθμούς για σαφήνεια και συντομία. Η άμεση απεικόνιση της Raniere από την εκπομπή ως ενσάρκωση του μισογυνικού κακού ταίριαξε με τις εντυπώσεις μου και γρήγορα καταρρίπτει την αυταπάτη ότι το Nxivm ήταν επιτυχημένο. (Η λατρεία υποστηρίχθηκε οικονομικά από δύο από τους υποστηρικτές της, την Clare και τη Sara Bronfman, κληρονόμους της περιουσίας των ποτών Seagram.) Η παράσταση, ωστόσο, με εντυπωσίασε ως λίγο υπερβολικά βαριά για τους αυτοαποκαλούμενους ειδικούς της λατρείας και για τα κεφάλια που μιλάνε (που εγώ μαντέψτε με περιλαμβάνει).

Οι κριτικοί επαίνεσαν Και τα δύο ντοκιμαντέρ για την ανάδειξη του τρόπου με τον οποίο οι λατρείες θηρεύουν τους ευάλωτους. Αλλά οι λατρείες δεν υπάρχουν μεμονωμένα και καμία εκπομπή δεν εξερεύνησε μια περιοχή για την οποία είχα συχνά αναρωτηθεί: τις τάξεις των δυνάμεων έξω από το Nxivm - δικηγόρους, δημόσιους αξιωματούχους και άλλους - που είχαν άθελά τους ή με άλλο τρόπο θωρακίσουν την ομάδα.

Αμέσως μετά την παρακολούθηση των εκπομπών, η γυναίκα μου και εγώ περπατούσαμε το σούρουπο σε έναν υπέροχο επαρχιακό δρόμο όταν χτύπησε το κινητό μου και η Danielle Roberts εμφανίστηκε στο caller ID. Στην αρχή, το όνομα δεν χτυπούσε καθόλου. Στη συνέχεια, θυμήθηκα ότι ήταν η γιατρός και μέλος του Nxivm που περιγράφεται στο πρώτο μου άρθρο σχετικά με τη λατρεία ότι είχε χρησιμοποιήσει μια συσκευή καυτηριασμού για να επωνυμία γυναίκες.

Ο Ρόμπερτς είχε αποφύγει τις κλήσεις μου όταν δούλευα την ιστορία. Τώρα, με έπαιρνε τηλέφωνο την παραμονή της καταδίκης του Ρανιέ. Αυτή και άλλοι από τους εναπομείναντες οπαδούς του ηγέτη της λατρείας είχαν αποδείξεις, είπε, ότι οι εισαγγελείς είχαν κατασκευάσει στοιχεία εναντίον του. Ο Ρόμπερτς ήθελε να γράψω αμέσως ένα άρθρο για τους Times για αυτήν την υποτιθέμενη δικαστική αδικία. Της είπα ότι είχα αποσυρθεί από την εφημερίδα και την πέρασα σε έναν πρώην συνάδελφό μου.

Την επόμενη μέρα, ο Ρανιέ καταδικάστηκε να περάσει το υπόλοιπο της ζωής του στη φυλακή. Αυτός είναι πολύς καιρός και, κατά τη διάρκεια, ελπίζω να μην ακούσω ποτέ ξανά για το Nxivm.


Ο Barry Meier είναι πρώην δημοσιογράφος και συγγραφέας των New York Times. Το τελευταίο του βιβλίο, SPOOKED, The Trump Dossier, Black Cube and the Rise of Private Spies, θα κυκλοφορήσει από τις εκδόσεις HarperCollins στις 2 Μαρτίου.

Copyright © Ολα Τα Δικαιώματα Διατηρούνται | cm-ob.pt